Ospa wietrzna u dzieci – co warto o niej wiedzieć?

Ospa wietrzna to choroba, z którą najczęściej zmagają się kilkuletnie dzieci. Nie jest groźna, choć czasem wiąże się z występowaniem niebezpiecznych powikłań.

Spis treści:

Co to jest ospa wietrzna?

Jak najłatwiej zarazić się ospą?

Ospa a półpasiec

Jak leczyć ospę u dziecka?

Czy ospa jest niebezpieczna?

Co to jest ospa wietrzna?

Ospa wietrzna (varicella) jest jedną z częstszych chorób wieku dziecięcego. Wywołuje ją wirus Varicella zoster virus (VZV), którego zakaźność jest bardzo wysoka. Charakterystyczne objawy ospy wietrznej to swędząca, występująca na całym ciele wysypka, której towarzyszy gorączka (nawet do 40 st. C), bóle mięśniowe i głowy, powiększenie węzłów chłonnych, rozbicie i złe samopoczucie. Wysypka skórna zwykle jest swędząca.

Jak najłatwiej zarazić się ospą?

Ponieważ ospa wietrzna to choroba zakaźna, bardzo łatwo można się nią zarazić. Okres wylęgania choroby, od kontaktu z wirusem, to 10–12 dni, jednak do zakażenia może dojść jeszcze przed wystąpieniem charakterystycznych objawów. Mało tego, zakaźny jest również płyn wypełniający pęcherzyki. Oznacza to, że chore dziecko należy odizolować, szczególnie od innych dzieci, a także od osób z obniżoną odpornością oraz kobiet w ciąży (do zakażenia może bowiem dojść przez łożysko). Należy zaczekać do pełnego wyschnięcia pęcherzyków oraz ustąpienia objawów.

Ospa a półpasiec

Ospa a półpasiec – jaka jest między nimi różnica? Obie choroby wywołane są przez ten sam wirus, który rozprzestrzenia się drogą kropelkową, przez kontakt bezpośredni albo pośrednio, przez kontakt z rzeczami świeżo zanieczyszczonymi wydzieliną z pęcherzyków od chorej osoby. Półpasiec może rozwinąć się u osób, które w przeszłości zachorowały na ospę wietrzną. Gdy dojdzie do ponownego uaktywnienia się wirusów, które pozostały w zwojach nerwowych, pojawia się wysyp pęcherzyków, są one jednak większe oraz głębiej umiejscowione niż w przypadku ospy wietrznej. Półpasiec, według szacunków, rozwija się u ok. 20 proc. osób, które w przeszłości zachorowały na ospę wietrzną.

Ospa wietrzna występuje głównie u dzieci, podczas gdy półpasiec zdecydowanie częściej u dorosłych.

Jak leczyć ospę u dziecka?

U dzieci poniżej 12. roku życia (z prawidłową odpornością), jeśli choroba ma klasyczny, łagodny przebieg, ospę wietrzną leczy się objawowo. W przypadku wysokiej temperatury stosuje się leki zbijające gorączkę (paracetamol, ibuprofen). Jeśli ospa wietrzna ma cięższy przebieg, lekarz może przepisać leki przeciwhistaminowe (pomogą one złagodzić świąd). Leki antywirusowe stosuje się tylko wtedy, gdy jest to niezbędne. Ważne, żeby krostek nie drapać, ponieważ w ich miejscu może powstać blizna.

Najlepszą formą profilaktyki są szczepienia ochronne – w Polsce bezpłatne. Szczepienie na całe życie zabezpiecza przed objawami i powikłaniami ospy wietrznej.

Czy ospa jest niebezpieczna?

Rodzice zastanawiają się, czy ospa jest niebezpieczna. Warto mieć świadomość, że w Polsce, według danych Narodowego Instytutu Zdrowia Publicznego – Państwowego Zakładu Higieny, każdego roku ponad tysiąc osób chorujących na ospę wietrzną trafia do szpitala. Bo o ile ospa wietrzna uchodzi za chorobę łagodną, to jej ewentualne powikłania mogą być groźne dla zdrowia (np. wtórne zakażenia bakteryjne skóry, bakteryjne zapalenie płuc, zapalenie serca, zapalenie opon mózgowo-rdzeniowych). U dzieci możliwe powikłania po ospie wietrznej to m.in. liszajec, róża, ropowica, sepsa.

Szacuje się, że powikłania pojawiają się u kilku procent chorych, a ryzyko ich wystąpienia rośnie wraz z wiekiem.

Ewa Podsiadły-Natorska